Our crosses … what is it we lift when we follow Jesus? — poetry from Argentina

Poetry by Gerardo Oberman, posted originally in Red Crearte, translated into English by Luz Berrios Taveras.

Our Crosses

“Whoever wants to be my disciple, take up your cross, carry it, and follow me.”

Those are your words, Jesus.
However, they sound harsh, difficult cruel in some circumstances,
since life often presents us with crosses that are heavy, unjust, and outrageous.
How do you bear the death of a son or daughter?
How do you bear a disease that is all consuming?
How do you bear hunger, violence, discrimination, lack of compassion,
indifference, persecution, false accusations, abuse, or rape?

Is that what you ask of us, Lord? Are those your crosses?
Do you really want us to bear that weight?
How can we follow and serve you
if the crosses break, oppress, and kill us?
Sorry, Jesus, but I cannot carry those crosses,
because, if I do, I won’t be able to follow you anywhere.

On the other hand, perhaps we have not understood?
Are you referring to other crosses or of other ways to carry them?
You also said “Come to me, I will give you rest from your heavy burdens.”
I need to rest, dear Jesus.
I need to believe that your gospel,
the good news of God’s love,
is not a new burden to bear,
not another job, or a new fatigue for my life or the life of others.

Maybe, just maybe, the crosses that you invite us to bear
are those that offer the rest we seek and covet with our soul —
not a selfish or individual respite, but a restfulness that is inclusive
bearing the cross with our ability to open ourselves to the new,
to see through your generosity into the diverse,
to extend ourselves with your passion for the needy.
Fill us up with the love you have for those meager and weak,
learning to denounce injustice and cruel actions without fear,
not be silent in the face of violence, insults, and abuse.
Stifle our judgment, our condemnation
from hypocritical morality,
and lead us away from the alienation
that comes through systematic oppression.
Allow us to be challenged
by the lilies in the fields and the birds in the skies
instead of choking ourselves with fear of the unknown.

Let us embrace those who are sad
and allow us to be embraced when in sorrow.
Let us sit with those who are lonely.
laugh with the children.
hear the stories of our ancestors.
walk more, sing more, play a little, and live with intensity.

Yes, perhaps these are the crosses …

If so, I confess that I stopped carrying them a long time ago
burdened with other crosses that some insisted were yours.
I bless crosses that announce rest
I carry them with you, sweet Jesus, and
I will follow you on the path of that kingdom
that always seeks its expansion.

Nuestras cruces

“Quien quiera ser mi discípulo, mi discípula,
tome su cruz, cárguela, y sígame.”
Son tus palabras, Jesús.
Pero suenan tan difíciles, tan duras,
tan crueles en algunas circunstancias.
Porque las cruces que la vida nos presenta
son pesadas, son injustas, son indignas muchas veces.
¿Cómo cargar con la muerte de un hijo?
¿Cómo cargar con una enfermedad que nos consume?
¿Cómo cargar con el hambre, la violencia, la discriminación,
la falta de misericordia, la indiferencia, la persecución,
las acusaciones falsas, los abusos, las violaciones?
¿Eso nos pides, Señor? ¿Son esas tus cruces?
¿De verdad quieres que carguemos con esos pesos?
¿Cómo podremos seguirte y servirte si las cruces
nos doblegan, nos oprimen, nos matan?
Perdón, Jesús, pero esas cruces no puedo cargarlas,
porque si las cargo no podré seguirte a ninguna parte.

¿O será que no te hemos entendido bien?
¿Será que hablas de otras cruces
o de alguna otra manera de cargarlas?
Porque también dijiste: “vengan a mí,
yo los haré descansar de sus trabajos y cargas.”
Yo necesito descansar, querido Jesús.
Necesito creer que tu Evangelio,
que la buena noticia del amor de Dios
no es una nueva carga, no es otro trabajo,
no es un nuevo cansancio para mi vida ni para la vida de nadie.
Tal vez, sólo tal vez, pienso que las cruces que nos invitas a cargar,
no sean otras que aquellas capaces de darnos el descanso
que tanto buscamos y que tanto anhela el alma.
No un descanso egoísta ni individual,
sino un descanso que incluye, que suma,
que es para todas, para todos.
Cargar con tu misma capacidad de abrirse a lo nuevo,
mirar con tu mirada generosa hacia lo diverso,
extendernos con tu misma pasión hacia quien necesita,
llenarnos de tu mismo amor hacia las personas simples y pequeñas,
aprender a denunciar sin miedos las injusticias y toda acción cruel,
no callar ante las violencias, las descalificaciones, los atropellos,
dejar de juzgar y de condenar desde la moralidad hipócrita,
apartarnos de toda estructura que oprime y que aliena,
dejarnos desafiar por los lirios del campo y por las aves del cielo
en lugar de llenarnos de miedos ante lo incierto.
Abrazar a quienes están tristes
y dejarnos abrazar cuando la tristeza nos toca,
sentarnos con quienes están solos,
reír con los niños y las niñas,
escuchar las historias de nuestros mayores,
caminar más, cantar más, jugar un poco, vivir intensamente.
Sí, quizá sean éstas las cruces…
Si es así, confieso que dejé de cargarlas hace tiempo,
tan cargado de las otras, que algunos insistían que eran tuyas.
Benditas cruces que anuncian descanso,
que auguran libertad a la vida.
Contigo las cargo, buen Jesús,
y te sigo por los rumbos de ese Reino
que todavía quiere hacerse pleno.

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2 Responses to Our crosses … what is it we lift when we follow Jesus? — poetry from Argentina

  1. Susan Walker says:

    Such beautiful thoughts and words! Thank you Maren for posting.
    Blessings,
    Susan

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